quarta-feira, 28 de agosto de 2019

Turismo na Rota do Queijo Mineiro

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Queijo corre nas veias do mineiro. Não tem mineiro que não goste de queijo. Tem até uma piada que diz que se um mineiro ver um queijo rolando morro abaixo, corre para pegá-lo, de tanto valor que dá a essa iguaria milenar. (foto acima do Queijo D´Alagoa/Divulgação) O queijo em Minas é tão popular que em todos os 853 municípios você encontra pelo menos um queijeiro. E em alguns desses municípios, nossos queijos se destacam, tanto é que no recente Mondial du Fromage, considerado a Copa do Mundo dos Queijos, realizado em junho de 2019, em Tours, na França, os queijos brasileiros levaram 58 medalhas, sendo 50 dessas medalhas, para os queijos mineiros. O reconhecimento internacional e a valorização do nosso produto artesanal vêm incentivando produtores a buscarem o reconhecimento do selo de origem de seus produtos. Com isso, o povo mineiro e brasileiro vem ganhando com a oferta de queijos diferenciados, com texturas e sabores diversos, aguçando mais ainda o paladar dos amantes de um bom queijo. (foto abaixo é do queijo Canastra Roça da Cidade de São Roque de Minas)
     O sucesso dos queijos artesanais de Minas, no Brasil e no exterior, vem atraindo a atenção dos consumidores, não só para experimentar os nossos queijos, mas para conhecer as cidades onde são produzidos. É fato dizer hoje que a qualidade dos queijos mineiros não apenas aguçam o nosso paladar, mas principalmente, fomenta o turismo em Minas Gerais. 
     Queijo combina com a cultura, com a história e a tradição mineira. A receita do queijo mineiro tem três séculos de puro sabor. O sabor do queijo mineiro é único no mundo. (foto acima do queijo Canastra do Ivair de São Roque de Minas)
Comer queijo no café, na sobremesa com goiabada, com doce de leite ou usar nas nossas quitandas, como no pão de queijo é quase que um ritual presente nas cidades mineiras. O queijo faz parte da identidade gastronômica mineira.
     Pensando nisso, resolvi mostrar os nossos mais famosos queijos, não com o foco somente no queijo, mas nas cidades onde eles são feitos. Geralmente cidades pitorescas, ricas em história e cultura. Além dos queijos, vamos conhecer as cidades onde são produzidos. Será um passeio gostoso. (a foto ao lado, do Elvio Rocha, é do queijo Serra da Mantiqueira, de Aiuruoca MG)
     Ficará surpreso em saber que queijo premiado e de qualidade em Minas, não se restringe apenas à região da Canastra e muito menos ao Queijo Minas, uma receita de queijo mineiro, mas é a única receita e muito menos o único tipo de queijo mineiro. Existem outras receitas, com vários tipos de queijos diferentes. Isso porque os nossos queijeiros se qualificaram, inovaram e criaram ou adaptaram receitas de queijos de outros países ao modo de fazer queijo do mineiro. E assim temos os queijos azuis (gorgonzola, roquefort, chamois bleu, crem’azur), de casca branca (camembert, brie, Chamois d’Or), o tipo suíço (gruyère), suave (gouda, saint paulin, lou lou) e os queijos de sabor forte (port salute, parmesão e chavroux), queijos europeus, com sabor e toque mineiro. (na foto abaixo o queijo do Serro, do produtor Túlio Madureira) 
Vamos começar o roteiro viajando pelo Vale do Jequitinhonha e Norte de Minas onde é produzido o queijo Cabacinha, um dos queijos muito apreciados na região pelo seu sabor único, sabor este que vem conquistando o paladar de centenas de milhares de pessoas de outras regiões de Minas e do Brasil.
     Esse queijo é mineiro, mas sua origem é italiana. (foto acima de Sila Moura) Conhecido como Cáccio Cavalo, era feito do leite cru das jumentas, por povos nômades. Em Minas Gerais esse tipo de queijo teve a receita adaptada à região, já que não é costume nosso usar leite de jumenta. O nosso Cabacinha é feito com leite cru de vaca. 
Uma das cidades que se destacam na produção do Queijo Cabacinha é Pedra Azul, uma das mais belas cidades históricas de Minas, além de celeiro de grandes artistas da arte e música mineira.(foto acima de Thelmo Lins) O casario de Pedra Azul, datado do início do século XX impressiona pela beleza eclética, no estilo francês e pela conservação. Além de Pedra Azul, o queijo Cabacinha é tradição em Medina, Cachoeira do Pajeú, Comercinho e Itaobim. Mas, dezenas de outras cidades do Vale do Jequitinhonha e Norte de Minas produzem o Queijo Cabacinha. 
Já no Alto Jequitinhonha temos o Serro (foto acima de Tiago Geisler) e seu famoso e inigualável queijo do Serro. É sem dúvida um dos melhores queijos do mundo, com várias premiações internacionais. Além do queijo, a cidade do Serro lembra as pequenas vilas portuguesas. É charmosa, bem cuidada, com casario bem preservado e manifestações culturais de grande importância para a cultura mineira, em destaque a Festa de Nossa Senhora do Rosário e a Bolerata. 
Pertinho do Serro está Diamantina, uma das mais belas cidades históricas do Brasil, que além da seresta, da Vesperata e da sua impressionante arquitetura, produz queijos de excelente qualidade. (foto acima de Elvira Nascimento) 
     Montes Claros no Norte de Minas e Unaí, no Noroeste do Estado são importantes cidades mineiras e pouca gente sabe que são grandes produtoras de queijos. Estive no Mercado Central de Montes Claros (na foto acima de Eduardo Gomes) e pude provar seus queijos e o famoso requeijão moreno, que é até mais popular no Norte de Minas, que o queijo propriamente dito. 
     Conheci Unaí, a cidade do sol, do feijão e da bicicleta. A cidade é plana e facilita para quem anda sobre duas rodas. E tem queijo bom, mas bom mesmo, referência para a região. (foto acima de Raul Moura)
     Bem como também em Água Boa, no Vale do Rio Doce. (foto acima de Sérgio Mourão) A cidade é uma maravilha. Calma, povo tranquilo, muito hospitaleiro e com uma forte tradição leiteira, doceira e queijeira. Experimentei o queijo tipo Parmesão de Água Boa (tipo Califórnia) e de todos do tipo parmesão que conheço, o de Água Boa dá de 10. É ótimo! O queijo é bom, mas bom mesmo, aquele queijo que deixa saudades e sem falar na rapadura e doce de leite e figo. A cidade tem uma forte tradição gastronômica. E o valioso nisso tudo é o modo artesanal de fazer queijos, rapadura, doces e quitandas. Isso é que é bom! 
     Saindo do Vale do Rio Doce, parei no Vale do Aço. A região é industrial, destacando Ipatinga, Santana do Paraíso, Timóteo e Fabriciano. Mesmo com o desenvolvimento industrial, a região é uma forte produtora de queijos. Experimentei alguns tipos de queijos, esse ai da foto da Elvira Nascimento, produzidos em Ipaneminha, distrito de Ipatinga e atestei a qualidade dos queijos. Queijo com textura e sabor suave e massa firme. Gostei demais dos queijos do Vale do Aço. 
     Dessa região fui lá para o Campo das Vertentes, uma das regiões queijeiras de Minas. Minha primeira cidade foi São João Del Rei, uma das mais importantes cidades históricas de Minas Gerais e pra quem não sabe, produz queijos desde o século 18. (foto acima de Kiko Neto) No início do século 20, a cidade já era reconhecida como produtora dos melhores queijos do Brasil, sendo a cidade chamada carinhosamente de São João Del Rei dos Queijos, graças aos variados tipos de queijos produzidos na cidade como o Queijo Minas Frescal, o Prato Bola, Gouda, Estepe, Provolone, Camembleu, Brie e Emental. 
 De São João Del Rei fui para a vizinha Tiradentes e de lá Coronel Xavier Chaves, Resende Costa e Carrancas (na foto acima de Jerez Costa), a terra das cachoeiras e paisagens deslumbrantes. Em Carrancas tem o queijo Bicas da Serra, do produtor José Orlando Ferreira Júnior. É um queijo por excelência, de primeira.
De Carrancas rumei para Barbacena (na foto acima de Wagner Rocha), à famosa cidade das rosas e pra quem não sabe, também do queijo. Além dos tradicionais queijos de leite cru de vaca, o queijo que mais me chamou a atenção foi o de cabra, do produtor Luiz Carlos Oliveira, do Capril Santa Fé. Nunca tinha experimentado esse tipo de queijo, mas confesso que o sabor é maravilhoso, mais forte e mais picante que o queijo de leite de vaca, mas ótimo! Do leite de cabra são produzidos nesse capril os queijos Boursin, Frescal de Cabra, Feta (origem grega), Camembert de Chèvre (origem francesa) e o Camponês. Experimentei um pouquinho de cada um e o que mais aguçou meu paladar foi o Camponês, fresco e o curado, com maturação de 60 dias. (foto abaixo de Arnaldo Silva)
     No Mondial du Fromage na França, o queijo de leite de cabra Névoa Valençuai, do Capril Rancho das Vertentes foi premiado com medalha de ouro, bem como recebeu medalha de ouro no concurso estadual de queijos realizado em São Roque de Minas, em 2018 e também foi premiado no concurso nacional de queijos, realizado em São Paulo em 2017. O queijo é de excelente qualidade, com leite somente dos animais da propriedade e o mais importante, sem adição de produtos químicos ou conservantes. Um queijo saudável, muito nutritivo e de sabor inconfundível. Os amantes do bom queijo vão adorar o queijo de leite de cabra.
      Do Campo das Vertentes peguei a estrada para o Sul de Minas. (na foto acima do Paulo Santos, a estrada para Itamonte MG) Uma região belíssima, com paisagens espetaculares, com forte presença de imigrantes europeus, como dinamarqueses, italianos, espanhóis, letões, alemães e outros povos, que para cá vieram, deixaram um pouco de sua cultura e gastronomia, principalmente na produção de azeites, vinhos e queijos. 
     Na região predomina queijos tipos muçarela, provolene, parmesão, brie, gorgonzola, golda e gruère. (a foto ao lado mostra o queijo Rubi, produzido pelo Queijo D´Alagoa/Divulgação)
Um dos destaques na produção de queijos no Sul de Minas é a cidade de Cruzília, cuja empresa, Queijos Cruzília, se destaca no Brasil e no mundo na produção de queijos, com várias premiações nacionais e recentemente medalhistas em concursos internacionais de queijos como na Noruega e em Tours, na França, no Mondial do Fromage, além de várias premiações nacionais. A Lenda, Azul de Minas, Reserva e Santo Casamenteiro são os mais premiados e famosos queijos da empresa. Eu destaco o queijo Santo Casamenteiro, adaptado de uma receita medieval, de monges portugueses. A receita portuguesa, adaptada ao clima tropical, o leite do nosso gado e o talento natural do mineiro para a culinária, produziu um queijo formidável combinando um queijo de mofo azul com damasco, nozes e queijo cremoso, ideal para encontro entre amigos e casais apaixonados, acompanhado de um bom vinho tinto. 
     De Cruzília (na foto acima de Jerez Costa) o meu destino seria Aiuruoca, mas não tive tempo de ir, mas ninguém deve perder essa oportunidade. Aiuruoca é um espetáculo! Além de cachoeiras, picos, paisagens e montanhas de tirar o fôlego, a cidade se destaca por uma rica gastronomia, com destaque para azeites e queijos. Quem for a Aiuruoca, deve experimentar os queijos da cidade, principalmente o parmesão da Mantiqueira, da Dona Lena, o queijo Goa e o Mantiqueira da Serra que é um queijo meia cura com manjericão. 
     De Aiuruoca (foto acima de Marlon Arantes), o caminho a seguir é Alagoa. Não tem como deixar de conhecer a cidade e seus queijos. Cidade, pacata, tranquila, com menos de três mil habitantes, mas com uma fortíssima tradição queijeira, com receitas guardadas desde o século passado, com a chegada de imigrantes italianos, que fizeram de Alagoa uma das referências em queijos no Brasil, principalmente o parmesão. (foto abaixo enviada pelo Osvaldo Filho do Queijo D´Alagoa)  
     A cidade é conhecida como a terra do queijo parmesão e não apenas isso, outros tipos de queijos são produzidos na cidade e reconhecidos nacionalmente e internacionalmente.
     Queijos da Fazenda Bela Vista, do Renato e Queijos D´ Alagoa, do Osvaldo Filho, foram recentemente premiados no Mondial du Fromage na França com medalhas de ouro e prata, respectivamente. O Queijo D´Alagoa é atualmente o Queijo do Ano, premiado em São Paulo. O sucesso dos queijos de Alagoa vem atraindo cada vez mais turistas para a pequena cidade. Além dos queijos, o visitante conhecerá também o azeite Prado & Vasquez, um dos melhores do Brasil, produzido na cidade. 
     Além dos queijos, as cidades que fazem parte das Terras Altas da Mantiqueira oferecem azeites e café de altíssima qualidade como o produzido na cidade de Cristina (na foto acima de Sandra Walsh), reconhecido nacionalmente e no mundo todo como um dos melhores do mundo. 
     Saindo do Sul de Minas, andei um pouco para chegar ao Triângulo Mineiro. A região possui cidades belíssimas como Frutal, grande produtora de Abacaxi, Uberaba, destaque em genética animal e capital do Gado Zebu. Uberlândia (na foto acima de Jorge Nelson), uma das mais importantes cidades do Brasil, Araguari, grande produtora de grãos e outra dezenas de cidades belíssimas. Além da agroindústria, a região do Triângulo Mineiro se destaca na produção de queijos. 
     A fazenda Caxambu, em Sacramento (na foto acima de Luis Leite), foi medalha super ouro no Mondial du Fromage de 2017. Quando eu estive na cidade, experimentei e posso atestar o sabor único inconfundível desse queijo maravilhoso em tudo. O queijo feito pela Marli, dona da fazenda, mereceu a medalha super ouro e merece sempre. É o queijo que você come e não esquece nunca o sabor. 
     Na vizinha Araxá (na foto acima de Celso Flávio), outra região queijeira, já no Alto Paranaíba, os queijos são destaque. Além da história de Dona Beja, das águas sulfurosas e radioativas, da bela arquitetura urbana da cidade e de suas paisagens, Araxá produz um dos melhores queijos do mundo. É sim , o queijo de Araxá foi premiado recentemente na França, no Mondial du Fromage. Medalhas, certificados e reconhecimento não só em Minas e no Brasil, mas também no mundo.
     Na mesma região fui até Serra do Salitre que é também umas das sete produtoras de queijos de Minas e uma cidade maravilhosa, bem como a belíssima serra que deu nome à cidade e a seu queijo. Queijo da Serra do Salitre, esse é o nome do queijo. Um queijo único, com textura e sabor característicos do clima da serra, por isso é único, não tem igual. Existem dezenas de queijeiros no município, cada um com um queijo mais gostoso que o outro. Difícil dizer qual o melhor. Mas eu vou arriscar a dizer, pelo meu gosto e opiniões de várias pessoas, os queijos feitos pela Dona Dina, pelo “Seu” Vanderlino e os queijos feitos pelo "Seu" João,  da foto acima/divulgação, são espetacularmente deliciosos! Seja o fresco, o meia cura ou o curado, de casca escura, vermelha ou amarela, são divinos, é pra comer rezando mesmo.
      Terminando nosso roteiro, claro, o Queijo Canastra, mas antes de entrar nos detalhes dos queijos, vale esclarecer que na Região Oeste de Minas temos o Parque Nacional da Serra da Canastra. Dentro do parque há um enorme maciço rochoso com o formato de canastra (na foto acima da Maria Mineira), por isso o nome do parque. A popularidade do nome Canastra foi estendido como nome de uma região queijeira, chamada de Serra da Canastra ou simplesmente Canastra. São sete cidades que forma a região produtora de queijos Canastra: São Roque de Minas, Vargem Bonita, Medeiros, Piumhi, Tapira, Delfinópolis e Bambuí. Somente esses sete municípios podem dizer que produzem queijo Canastra, com Identidade de Origem (IG), certificada. Se comprar um queijo chamado Canastra e sua origem não for de uma dessas cidades acima, não é o legitimo Canastra. 
     Vamos agora ao queijo Canastra, hoje considerado o melhor do Brasil e um dos melhores do mundo. (a foto acima é do queijo Canastra Roça da Cidade) Pra se ter ideia da qualidade do queijo produzido na Serra da Canastra, como falei acima, os queijos brasileiros levaram 56 medalhas no último concurso Mondial du Fromage, realizado na França. Dessas 56 medalhas, 50 foram para queijos mineiros e dessas 50 medalhas dos mineiros, 20 foram para os queijos da Serra da Canastra. É simplesmente impressionante! 
     Quem experimenta o queijo Canastra sabe da qualidade e o sabor único desse queijo. Em lugar algum do mundo encontrará um queijo com o sabor do Canastra, graças às pastagens, manejo do gado, clima, água e altitude da Serra da Canastra. Esse é queijo! O sabor é único, não tem igual. Eu tive a oportunidade de provar o queijo Canastra do Ivair, de São Roque de Minas (na foto acima da Maria Mineira), medalha super ouro na França. Experimentei ainda o queijo Canastra Real da fazenda Roça da Cidade, também de São Roque de Minas, medalha de prata no concurso de queijos na França. Um espetáculo de queijo. Outro queijo que conquistou meu paladar foi o queijo do Dinho (na foto abaixo do Lucas Rodrigues), de Piumhi, medalha de bronze no Mondial du Fromage. 
     Além desses queijos que citei, nas sete cidades que compõem a Serra da Canastra, você encontrará outras dezenas de produtores de queijo Canastra. Não só queijo, todas as cidades são lindas e terá o privilégio de conhecer a natureza exuberante da Serra da Canastra, bem como as cidades, pequenas, pacatas, tranquilas, com gastronomia rica e com um povo simples, hospitaleiro e super gentil. 
     E assim encerro a minha sugestão de roteiro pelas cidades produtoras do melhor queijo do Brasil. Além do queijo, da rica gastronomia, cada uma dessas cidades tem história, tem cultura, tem tradição e tem belezas que vale a conhecer. Venha para Minas! Venha conhecer onde o melhor queijo do Brasil e um dos melhores do mundo são produzidos. Sejam bem vindos! Por Arnaldo Silva

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