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quinta-feira, 28 de outubro de 2021

Itanhandu: a cidade saudável de Minas

(Por Arnaldo Silva) No alto da Serra da Mantiqueira, no Caminho Velho da Estrada Real, a 892 metros de altitude e a 426 km de Belo Horizonte, está a cidade de Itanhandu, no sul do Estado. Com cerca de 16 mil habitantes, o município faz divisa com Pouso Alto, Itamonte, Passa Quatro, Virgínia, São Sebastião do Rio Verde, Queluz (SP) e Resende (RJ).
Breve história
          A data de aniversário da cidade é 7 de setembro de 1923, mas sua história começa antes, no século XVIII. O pequeno arraial, cresceu, foi elevado à distrito em 1911 e à cidade emancipada em 1923. (na foto acima de autoria de Paulo Fontes, vista parcial de Itanhandu)
          A povoação no Sul de Minas, teve início do final do século XVII e XVIII, com a chegada de bandeirantes e aventureiros, em busca de ouro na região. Antes, toda a região era habitada por diversas etnias indígenas, como os puris, tupinambás, tupiniquins e caianganges.
          Com a descoberta de ouro, começaram a chegar mais aventureiros e bandeiras, dando origem a formação de arraiais e vilas. Boa parte das primitivas povoações da região, são hoje, cidades. Entre elas, Itanhandu, cujo nome tem origem indígena. Na língua tupi, Itanhandu significa "ema de pedra", através da junção dos termos itá ("pedra") e nhandu ("ema").
Clima e natureza
          Cidade com grande potencial para desenvolvimento do turismo, principalmente rural e ecológico, em Itanhandu passa o Rio Verde, que nasce em Passa Quatro, na divisa com Itanhandu. Tem ainda o Rio Posses, Rio Itanhandu e Rio Vermelho, que banham as terras itanhanduenses. Esses rios, formam corredeiras, cachoeiras e poços de águas cristalinas, ótimos para banhos, pesca e prática de esportes radicais.
          Região de Mata Atlântica, cortada por vales, com clima tipicamente serrano e ameno, rodeada por serras e montanhas, variando entre 900 a 2665 metros, no ponto mais alto. 
          Itanhandu é um município de rara beleza natural. Sua fauna é riquíssima e sua flora como bromélias e florestas nativas, como de araucárias, exuberantes e impressionantes.
          A cidade é acolhedora, bem cuidada e atraente, seu clima, ameno e ar puro, lembra o clima europeu. As temperaturas no município variam entre 4 a 27 graus. Nos dias mais frios de inverno, as temperaturas ficam abaixo de zero grau e geralmente ocorre geadas nessa época. (fotografia acima: acervo/Setur)
Tradições, culinária, arquitetura e cultura
          Nos dias bem frios, as chaminés aquecem as casas e o tilintar da lenha no fogão, exala o delicioso sabor de nossas quitandas e o borbulhar dos nossos pratos típicos, nas panelas de ferro e barro. Dos quintais, sítios, fazendas e pomares de Itanhandu, saem café caipira, feijão, milho crioulo, morangos, queijos, doces, compotas, cachaças, linguiças, bolos, pães, biscoitos, roscas e outras iguarias da tradicional culinária mineira. (fotografia acima: acervo/Setur)
          O casario da cidade tem traços da arquitetura colonial e eclética do século XX. Boa parte desse casario e construções históricas são preservados e conservados, por serem de grande importância para a história, patrimônio e cultura da cidade. 
          Itanhandu é uma cidade que oferece uma boa qualidade de vida a seus moradores (na foto acima: acervo/Setur, a Praça Amador Guedes). Além de sua exuberante natureza, a cidade conta diversos bares e lanchonetes atraentes, além de restaurantes com a rica comida típica mineira. 
          Além disso, na cidade e zona rural do município, são realizados diversos eventos culturais, gastronômicos, folclóricos esportivos e festivos, durante o ano. 
          Itanhandu conta ainda com um comércio e indústria, variados, setor de serviços, eficiente, em destaque para a educação e principalmente, na área de saúde. Vale salientar que o hospital da cidade, conta inclusive com heliponto. 
          Encontra-se ainda na cidade, pousadas e hotéis charmosos e aconchegantes. Alguns desses hotéis e pousadas, tem serviços de guias.
Eventos culturais
Festival de Música
          Durante o ano, acontece na cidade, diversos eventos culturais, entre eles o Festival de Música de Itanhandu.
          Tradicional desde 1969, quando foi criado pelo Grêmio Literário e Estudantil Coração Eucarístico (GLECE), do Colégio Coração Eucarístico é um dos mais importantes festivais de música de Minas Gerais.
          Já na sua 34ª edição, o Festival, voltado para todos os gêneros da Música Popular Brasileira, atraí cantores e compositores de Minas Gerais, Rio de Janeiro e São Paulo.
Festas Juninas
          As Festas Juninas são especiais em Itanhandu. Organizadas pelas escolas da cidade, realizada na praça principal da cidade, o “Arraiá Du Sô João, como é chamado o evento, é uma das festas juninas mais participativas, tradicionais e originais da região.
A Semana Santa
         Cidade tradicional, Itanhandu valoriza e preserva suas tradicionais religiosas, presente nas principais festas do calendário religioso, como por exemplo, a Semana Santa.
          A comunidade se mobiliza por meses, nos ensaios e preparo dos figurinos, para vivenciar e encenar a Paixão de Cristo, com uma fidelidade e demonstração de fé na encenação, que emociona os presentes. É um evento tão importante para cidade que é reconhecido como Patrimônio Cultural de Itanhandu.
O Big Biker Cup
          Um evento de grande porte, que acontece na cidade é o Big Biker Cup. Trata-se de maratona nacional de mountain bike, realizado em 3 etapas, sendo que a primeira etapa, é em Itanhandu, a segunda em Taubaté/SP e a terceira, em São Luís do Paraitinga/SP. (na foto acima: acervo/Setur, momento da largada do Big Biker Cup em Itanhandu)
         São milhares de competidores, de todo o Brasil, competindo em diversas modalidades, percorrendo 94 km, pelas trilhas do “Caminho Velho da Estrada Real", “Caminho Religioso da Estrada Real”, “Caminho dos Anjos” e do Circuito Terras Altas da Mantiqueira.
          A largada é na Praça Amador Guedes. A primeira etapa do Big Biker Cup acontece geralmente em março de cada ano. A próxima, está agenda para 13 de março de 2022
Atrativos naturais
          Entre seus mais famosos atrativos naturais, está a Pedra da Embocadura; a Pedra da Preta; a Pedra da Poeira, a nascente do Rio Verde; o Pinicão, onde pode-se contemplar a beleza das pedras do Rio Verde; o Rancho da Pedra Branca, a Cachoeira do Vô Delfim.
          Tem ainda a Rota Eco Turística do Bom Sucesso, área rural da cidade, com forte tradição na cultura caipira e o poço formado pelas águas  Cachoeira da Esmeralda, na comunidade de Posses. As águas da cachoeira são limpas, cristalinas. O poço é um dos mais belos atrativos naturais do município (na foto acima: acervo/Setur).
          A Trilha Volta das Porteiras, é outro atrativo da cidade. É uma trilha com 25 km de estradas, por fazendas e belíssimas paisagens. Tem esse nome porque ao longo de seu trajeto, contava com 7 porteiras, hoje, substituídos por mata-burros. (fotografia acima de Patrícia Esther)
          Tem ainda a Trilha do Trem, que percorre o caminho da antiga linha de trem que passava no município (na foto acima da Patrícia Esther)
Comunidade Serra dos Noronhas
          Serra dos Noronhas é uma tradicional comunidade rural de Itanhandu. Seus moradores se dedicam ao cultivo, por exemplo, de hortaliças, verduras, frutas, doces, queijos, milho crioulo, feijão vermelho (na foto acima: acervo/Setur, a paisagem da comunidade e abaixo, o feijão vermelho). Todos, totalmente orgânicos.
           A vocação agrícola dos moradores do povoado passou a ser uma das mais interessantes rotas turísticas da região. (fotografia acima: acervo/Setur)
          Além disso, Serra dos Noronhas tem uma forte tradição culinária. Das cozinhas, fogões a lenha e fornos das casas da Vila, saem comidas e quitandas diversas, como queijo, doces, cachaças e biscoitos, além dos derivados do milho, como bolo, mingau, pamonhas, etc.
Festival Milho põe a mesa e o artesanato da Serra dos Noronhas
          Na mesma comunidade, acontece, na época da colheita do milho, em janeiro, o festival “Milho põe a mesa”, um café colonial com os mais autênticos deliciosos sabores que saem dos fornos das cozinhas das Serras Mineiras. (fotografia acima: acervo/Setur, as quitandas da Serra dos Noronhas e abaixo, o milho crioulo, milho comum e pamonha, da comunidade)
          Como o milho é tradicional na comunidade, o artesanato feito com a palha do milho, também é. São peças finíssimas, únicas e muito procuradas por apaixonados pelo artesanato mineiro.
          Ainda na comunidade, Serra dos Noronhas, o visitante pode contemplar o 4º maior Pico do Brasil, o Pico Pedra da Minas, com 2.797 metros e o Pico dos Três Estados, com 2.656 m. (na foto acima: acervo/Setur) Este último, fica na divisa de Itanhandu, Queluz/SP e Resende/RJ.
Atrativos urbanos de Itanhandu
          Além dos atrativos naturais, na cidade, encontra-se vários atrativos arquitetônicos. Em destaque, a Praça Amador Guedes, principal ponto de encontro e de eventos culturais e religiosos da cidade. (na foto acima: acervo/Setur)
          A Paróquia de Nossa Senhora da Conceição, criada em 1927 é um dos símbolos da fé e religiosidade do povo itanhanduense. (na fotografia acima de autoria de Paulo Fontes)
          Além da Paróquia, tem a Igreja do Bom Sucesso, construída no início do século XX, na comunidade de mesmo nome. É também um dos símbolos da religiosidade e arquitetura do município. (na fotografia acima - acervo/Setur)
          Outro destaque, é o Conjunto Ferroviário Urbano de Itanhandu, formado pelo Pontilhão Ferroviário da antiga Estrada de Ferro Minas e Rio (na foto acima - Acervo/Setur), Viaduto dos Pedestres e pela antiga Estação Ferroviária, construído em 1943, onde funciona atualmente a Estação das Artes
Economia de Itanhandu
          A economia do município é bastante diversificada. Seu polo industrial é formado por indústrias de calçados, confecções de roupas e lingerie, sacolas plásticas, laticínios, peças para aeronaves, além de granjas.
          Em Itanhandu está instalado uma unidade do Grupo Mantiqueira, líder no setor de avicultura na América do Sul. A cidade é a maior produtora de ovos de Minas Gerais.
          A agricultura é outro destaque na economia de Itanhandu. São produzidos no município feijão, milho, morangos, cogumelos, cachaças, azeite de oliva, vinhos, sucos de uva, queijos, etc.
          O Azeite "Serra que Chora" (foto acima/Divulgação), produzido na cidade, é um dos melhores e mais premiados azeites do Brasil, reconhecidamente de alta qualidade, similar aos tradicionais azeites portugueses, espanhóis e gregos. Serra que chora é a tradução do nome indígena, para Mantiqueira.
Tradição queijeira de Itanhandu
          A cidade está numa região de forte tradição queijeira. É vizinha à Alagoa MG, cidade tradicional na produção de queijos, sendo o município, uma região queijeira oficial, reconhecida como “Queijo Artesanal de Alagoa.
          Itanhandu, juntamente com, Aiuruoca, Baependi, Bocaina de Minas, Carvalhos, Itamonte, Liberdade, Passa Quatro e Pouso Alto, formam a Região Queijeira “Queijo Artesanal Mantiqueira de Minas”.
          São diversas queijarias no município, produzindo um dos mais finos e saborosos queijos mineiros, artesanal com sabor, qualidade e textura únicas e inigualáveis. (na foto acima, Queijaria 50/Divulgação)
          Além da produção de queijos artesanais de altíssima qualidade, as queijarias da cidade estão instaladas de acordo com as normais sanitárias vigentes. (na foto acima, o Empório Queijos Almeida Guimarães/Divulgação)
          A maioria recebe visitantes, com visitas agendadas. Contam com espaços atraentes, bem organizados, onde o turista pode degustar e adquirir diversos queijos, além de doces diversos. (na foto acima, queijo da Queijaria Barões da Mantiqueira/Divulgação)
          Das queijarias artesanais de Itanhandu, saem um dos mais saborosos e apreciados queijos do Sul de Minas, com destaque para os queijos da Queijaria 50, Queijaria Bonsucesso, Queijaria Barões da Mantiqueira e Empório Queijos Almeida Guimarães (na foto acima, o interior do Empório/Divulgação).
Queijo de leite de búfala
          Na Fazenda São Francisco, são criadas búfalas para a produção queijos, feitos no Laticínio Pérola da Serra, instalado na própria fazenda. (na foto acima - Pérola da Serra/Divulgão)
          No laticínio, são produzidos queijos artesanais finos, como mozzarella, queijo temperado, queijo em barra, parmesão, etc., feitos com leite de búfala. (foto acima/Divulgação, produtos feitos com o leite de búfala)
          O queijo Pérola da Serra, recebeu medalha de ouro no Concurso Nacional do Queijo de Búfala da Ilha de Marajó, em 2019, além de medalha de mérito de Grande Campeão Nacional e Reservado Grande Campeão. (na foto acima - Pérola da Serra/Divulgação, parmesão feito com leite de búfala e abaixo, o Minas Frescal de Leite de búfala)
          O queijo feito com leite de Búfala vem conquistando a cada dia, o paladar do brasileiro, por ser um tipo de queijo rico em proteínas, cálcio, ferro, fósforo, vitaminas A, C, B6 e B.
          Outro ponto positivo para a boa aceitação dos derivados feitos com leite de búfala, é o fato desse leite, não conter a beta-caseína A1. É essa proteína presente no leite de vaca, que desencadeia problemas no organismo, de quem tem intolerância à lactose, além de reações alérgicas.
Natureza e vida interiorana
          Estando entre as oito (Aiuruoca, Alagoa, Itamonte, Itanhandu, Passa Quatro, Pouso Alto, São Sebastião do Rio Verde e Virgínia), cidades que formam o Circuito Turístico Terras Altas da Mantiqueira, Itanhandu, está também inserida na Área de Proteção Ambiental da Serra da Mantiqueira (APA).
          A cidade recebe muito bem o turista que vem ao município mineiro. Em grupos, em casais ou famílias, os turistas vêm à cidade em busca de aventuras, práticas de esportes radicais, como boia-cros, montanhismo, jeepismo, moutain-bike, canoagem, voo livre, rapel, até mesmo a pé ou a cavalo, pelas trilhas da Mantiqueira. (fotografia acima - acervo/Setur, vista parcial da cidade)
          Para quem busca contato com a natureza e vivenciar a vida em uma típica, pequena e charmosa cidade do interior mineiro, Itanhandu é o lugar ideal.
          Por estar numa região montanhosa, cortada por rios, repleta de matas, nativas, vales e picos.
A cidade saudável
           Por sua excelente qualidade de vida, educação e serviços de saúde de boa qualidade, além de suas belezas naturais, ar puro e por sua tranquilidade, Itanhandu é conhecida como a "Cidade Saudável".
          Cidade aconchegante, com boa estrutura urbana, que permite uma qualidade de vida saudável ao seus moradores, Itanhandu, é uma das melhores cidades de Minas Gerais para se viver.
          Esta é Itanhandu: cidade pacata, tranquila, tipicamente mineira, acolhedora, de povo simples e hospitaleiro. (fotografia acima de autoria de Paulo Fontes)
          Visite Itanhandu! Estar em Itanhandu, é como estar em casa. O visitante se sente em casa.
(As fotografias que ilustram a matéria, foram enviadas pela Secretaria de Turismo de Itanhandu MG, através de Luís Gustavo, secretário municipal de Turismo e Cultura)

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