Itaguara MG. A terra da Rapadura. Tradicional produto do município, rapadura movimenta a economia no meio rural

Situado na região do Campo das Vertentes, o município de Itaguara chama a atenção pelo aproveitamento artesanal da cana-de-açúcar, com destaque para a produção de rapaduras. Dados do escritório local da Emater apontam a existência de 19 unidades de processamento da cana, operadas por 40 produtores. Juntos, eles produzem por mês 95.556 unidades ou 2.171 caixas de rapaduras. Cada caixa, com 44 unidades, é comercializada a R$ 66, o que gera uma renda bruta ao grupo de R$ 143,28 mil.

A atividade faz parte da história de Itaguara, existindo relatos de engenhos que produziam rapaduras há mais de 100 anos. São todos pequenos proprietários que utilizam métodos artesanais simples, como informa informa a extensionista de Bem-estar Social da Emater, Cornélia Silveira. As rapaduras são produzidas puras ou acrescidas de amendoim, mamão, côco e abóbora.
Fotografia de Edirlei Maciel

Segundo Cornélia, a produção é comercializada na Ceasa e no município de Piranguinho, Sul de Minas, famoso pela fabricação de pé-de-moleque. Também é vendida para intermediários que revendem nos municípios de Formiga, Itaúna, São João-del Rei, Pará de Minas, Divinópolis, Carmo do Cajuru, Rio de Janeiro. A produção de melado e açúcar mascavo é feita somente sob encomenda.
DESDE MENINO - O produtor Enilson Magno Teles representa bem o perfil do produtor de rapaduras de Itaguara. Casado, pai de dois filhos, ele está na atividade há 27 anos - começou aos 13. Na fábrica, que tem em sociedade com José Luiz Soares Ferreira, ele trabalha com a esposa, um filho adolescente que ensaia os primeiros passos no ofício, e dois funcionários. Situada no Sítio São Miguel, a agroindústria tem produção mensal de 12 mil unidades que são comercializadas a R$ 1,50 cada em Pará de Minas, Divinópolis, Bom Despacho, Nova Serrana, Pitangui, Cláudio, Carmo da Mata, Oliveira e Carmópolis de Minas. "Fazer rapadura é uma herança de família. Comecei a aprender com meus pais. Atuo na produção, e meu sócio, que é de Pará de Minas, na parte comercial", informa Enilson.

Para sustentar a pequena indústria, ele cultiva na propriedade dois hectares e meio de cana-de-açúcar, além de mais seis hectares em parceria com outros agricultores. Muito receptivo às novidades técnicas, Enilson está sempre buscando se atualizar e já participou de três cursos ministrados pela Emater. 
ASSOCIAÇÕES - Dos 40 produtores fabricantes de rapaduras em Itaguara, 50% fazem parte de associações de agricultores familiares, utilizam a linha de crédito Pronaf e já participaram de cursos da Emater. Entre os 16 cursos de capacitação oferecidos, a empresa abordou temas importantes para o segmento, como: Saúde e segurança no trabalho; Segurança alimentar e nutricional; Valor nutritivo da cana de açúcar e derivados; Comercialização/estudo de mercado e viabilidade econômica; e Aspectos ambientais, entre outros.
Puxa de rapadura. Fotografia de Luiz Carlos C. Alves

Para a extensionista, a produção de rapaduras fortalece a cadeia produtiva, pois incentiva o plantio da cana-de-açúcar. "O município tem área plantada de 1.500 hectares e uma produtividade de 120 toneladas por hectare", justifica.
Fotografia de Edirlei Maciel

Levantamento da distribuição imobiliária de Itaguara aponta que o município possui hoje 17 comunidades e 1.311 propriedades rurais que variam de dez a 500 hectares. "Verificamos que, 90% dos produtores que formam a população rural são agricultores familiares", aponta a técnica.
Segundo ela, além da produção de rapadura, as principais atividades agropecuárias do município são bovinocultura de leite, milho, arroz, feijão, cana-de-açúcar e mandioca."

-> Link da Matéria: http://iof.mg.gov.br/index.php?/agricultura/agricultura/O-doce-de-Itaguara.html

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