Conheça Nova Era. Sua história, tradições, cultura e turismo.

O primeiro topônimo foi São José da Lagoa, em homenagem ao Santo do dia (São José, 19 de março) em que os primeiros desbravadores chegaram à margem de uma grande lagoa. Admite-se tenha esse fato ocorrido entre os anos de 1703 e 1705, quando da passagem de Antônio Dias de Oliveira e dos Irmãos Camargos pelas margens auríferas do rio Piracicaba.
A existência, ainda hoje, de montões de cascalhos e de canais de captação de água em vários pontos do município são provas evidentes de que a mineração foi o fator preponderante na fixação dos primeiros moradores.
Posteriormente, seja por exaustão das minas e dos garimpos ou por excessivo rigor fiscal na tributação do trabalho dos faiscadores e garimpeiros, a primitiva ocupação cedeu lugar à lavoura, surgindo várias fazendas. As principais foram as de Rio do Peixe, Figueiras, Perdões, Barra do Ribeirão das Cobras ( “Barra do Prata”), Corrientes, Vargem e Mato Dentro.
A essa altura, no local onde se acha a sede do município de Nova Era, já existia o Arraial de São José da Lagoa, com algumas centenas de habitantes fixos cuidando de comércio, garimpo, ofícios e outros afazeres, abastecida a população pelas fazendas citadas. Em 1750, era capela curada, da freguesia de Rio Piracicaba, depois de ter estado, eclesiasticamente subordinado a Caeté e, posteriormente, a Santa Bárbara. Em 1832, ainda como capela curada, passou a subordinar-se à freguesia de Antônio Dias; finalmente, em outubro de 1848, pela Lei provincial n­º 384, foi criada a paróquia de S. José da Lagoa, sendo seu primeiro Vigário o padre João Álvares Martins da Costa.

Em 1848 foi elevado à categoria de distrito, e em 1938 emancipou-se com o nome de Presidente Vargas, topônimo posteriormente trocado em 1942 por Nova Era, sendo óbvia a influência do poder público na escolha dessas denominações.
Típica cidade mineira, com 308 anos, o município de Nova Era está inteiramente localizado na Bacia do Rio Piracicaba, que tem relevante importância econômica para Minas Gerais.
Com localização geográfica privilegiada, possui área de 364 km2, com 17357 habitantes. Fica entre a Região Metropolitana de Belo Horizonte e o Vale do Aço, sendo cortada pela Rodovia BR 381 e a 20 Km a BR 262, corredores de transação de mercadorias e produtos industrializados entre o sul e o norte do país, além da ferrovia da VALE que é um corredor de exportação para os portos do Espírito Santo, recebendo, portanto, fortes influências econômicas desses importantes pólos de desenvolvimento de Minas Gerais.

Como o povo conta a história da cidade que nasceu de uma promessa

Dois bandeirantes, em exploração das riquezas das Minas Gerais, acabaram por se perder no sertão desconhecido. Lugar inóspido, perdido em imensidão.
Cansados de caminhar, a pele ressequida pelo sol bravio, os pés calejados pelo chão sem fim, a roupa feita em farrapos pelos espinhos e galhos que impediam- lhes a passagem, lábios secos e corpos esgotados.
Totalmente desamparados, com fome e sede, constantemente atacados por insetos, e assustados pelo ruído de animais, por vezes desconhecidos, viam as forças lhes fugirem e pouca perspectiva de salvação.
Entrando em desespero, amparados apenas um no outro, encontraram na fé o único elo de perseverança e lucidez.
Oraram por São José, santo que lhes era conhecido e querido. Pediram forças, vida.., e água.
Prometeram erigir uma cidade, se e onde encontrassem água.
Continuaram andando em meio às orações. De repente, depararam-se em uma clareira, e naquele local, uma bela lagoa de águas cristalinas.
Saciada a sede, ao olharem o espelho d’água, viram ali a imagem refletida do Santo em oração.
Era 19 de Março.
A promessa foi cumprida.
Nasce São José da Lagoa: arraial, distrito, cidade. Nasce Nova Era.


Dados Geográficos
Situada a uma altitude de 526m, às margens do Rio Piracicaba, a cidade de Nova Era tem uma localização geográfica privilegiada. Seu centro urbano fica:
A 3km da Estrada de Ferro Vitória – Minas (EFVM) – Estação de Drumond ( utilizada para carga e descarga pela Vale) e a 15km da Rodovia BR 262, permitindo sua ligação rodo-ferroviária com o porto de Vitória;
A 110km da Rodovia BR116 (Rio-Bahia), fazendo sua ligação com o Rio de Janeiro e Nordeste;
Às margens da BR 381, que viabiliza sua ligação com São Paulo;
A 75km do Aeroporto de Ipatinga e a 150km do aeroporto internacional de Confins;
A 60km da R.M. Vale do Aço;
Ela é cortada pela BR-120 que faz sua ligação com a Zona da Mata e o norte de Minas.


A modernização e o desenvolvimento da cidade


No ano de 1942, um decreto do Governador de Minas mudou o nome de Presidente Vargas. O Governo Estadual acreditava na perspectiva de grande desenvolvimento econômico e social da região. Surgiu assim o nome de Nova Era para o município.
Em 1944, após um trabalho exaustivo de se levar os trilhos de Drumond a Itabira, onde se destacou o trabalho do topógrafo novaerense Mário Carvalho, o primeiro carregamento de minério saiu de trem da Mina do Cauê e chegou até o Porto de Vitória. Como mantinha uma estratégica base operacional e de manutenção na Estação Ferroviária de Drumond, a Companhia Vale do Rio Doce (CVRD), hoje Vale, estreitou suas relações com Nova Era, passando a ter grande importância econômica e social no seu desenvolvimento.
Neste mesmo ano de 1944, aconteceu um fato econômico de grande relevância para a região e para Nova Era: começou a construção de outra grande usina siderúrgica a carvão vegetal, às margens do Rio Piracicaba, na região do Vale do Aço, a apenas 60 Km da cidade: a ACESITA (Aços Especiais de Itabira). Com ela, aumentou muito a produção e o comercio de carvão vegetal em toda a região, o que trazia como consequência o desmatamento descontrolado de nossas florestas. Em 1949, a ACESITA, a maior fabricante de aços inoxidáveis do país, foi inaugurada.
Ao final da II Guerra Mundial, em 1945, o município de Nova Era se consolidava como um importante entreposto comercial para o transporte ferroviário de minério de ferro, madeira, gado e outras mercadorias. Foram instaladas várias pequenas indústrias (móveis, alimentos), e o seu comércio continuou crescendo, próximo a Estação Ferroviária e na Rua do Comércio.
Em 1947, após o fim da Ditadura Vargas e a realização das eleições gerais, tomou posse o primeiro Prefeito eleito de Nova Era, Dr. Leão de Araújo. Foi instalada também a primeira Câmara Municipal. seu primeiro Presidente foi o Dr. Joaquim de Assis Lage, médico que prestou relevantes serviços à comunidade novaerense, por mais de cinquenta anos.
0s anos de 1950 marcaram a história de Nova Era, pois a cidade passou por um grande processo de melhoria da sua infra-estrutura urbana: calçamento das ruas, construção de rede de esgotos e de eletricidade, além da abertura de estradas na zona rural. Foram construídos também a Maternidade Nossa Senhora das Graças, o Ginásio Estadual Nossa Senhora de Fátima e o Hospital São José. Estas três importantes obras foram construídas com verbas públicas conseguidas pelo Deputado Padre Pedro Vidigal, do antigo PSD. Político de grande prestígio na região, Pedro Vidigal tinha o apoio do então Governador de Minas Gerais, e depois presidente da República,Juscelino Kubitschek, de quem era amigo.
No ano de 1951, o Governador Juscelino Kubitschek visitou a cidade para inaugurar a Maternidade Nossa Senhora das Graças. Em 1953, ele retornou à cidade para lançar a pedra fundamental da hoje Escola Estadual Nossa Senhora de Fátima.
Neste mesmo ano de 1953, Nova Era recebeu uma notícia memorável: o IPHAN (Instituto do Patrimônio Hist6rico e Artístico Nacional) fez o tombamento da Igreja da Matriz de São José, que passou a ser considerada oficialmente como um patrimônio do Brasil.
Em 1957, foi inaugurado o Hospital São José de Nova Era, um dos mais modernos da região.
Mas os anos de 1950 foram também muito importante para toda a região da bacia do Rio Piracicaba. Em 1956, foi a criada a Usina Siderúrgica de Minas Gerais(USIMINAS). Em 1958, o Presidente da República Juscelino Kubitscheck fez o lançamento, em Ipatinga, da pedra fundamental daquela que seria a maior siderúrgica do Brasil. Em 1962, começou o funcionamento pleno da USIMINAS.
Se consolidava assim o pólo econômico do Vale do Aço, que teve grande influência em Nova Era. A cidade se beneficiou do grande número de empregos para sua mão de obra na operação do complexo ferroviário Itabira-Drumond-Vitória, na Usina da Belgo-Mineira em João Monlevade e também nos empreendimentos industriais do Vale do Aço.
Nos anos seguintes, a cidade se modernizou e se especializou na prestação de serviço, principalmente o comércio. Na década de 60, Nova Era já tinha uma das melhores infraestruturas urbanas da região do médio Piracicaba, superada apenas por Itabira.
No ano de 1964, Nova Era perdeu o distrito de Bela Vista, que se emancipou por meio de decreto do Governador José de Magalhães Pinto, o que trouxe como consequência uma redução de sua população. Neste mesmo ano, os comerciantes de Nova Era tomam uma importante iniciativa para organizar e melhorar o comércio local: a fundação da Associação Comercial.
Em 1970, a Secretaria Estadual de Educação instalou em Nova Era a Superintendência Regional de Ensino que contribuiu para a melhoria da qualidade do ensino na região e também para reforçar a posição de Nova Era como uma cidade-pólo, na área de prestação de serviços.
Em 1973, o IPHAN (Instituto do Patrimônio Histórico e Artístico Nacional) fez o tombamento de todo o Conjunto arquitetônico e paisagístico da Praça da Matriz. Desta forma, toda a Praça, e não apenas a Igreja da Matriz, passou a ser considerada como patrimônio da cultura brasileira. Esta também foi uma conquista da maior importância para a história e tradição da cidade.
Nas décadas de 60 e 70, a CVRD, hoje Vale, cresceu muito e se consolidou como uma das maiores empresas de mineração do mundo. Deste trabalho participou um novaerense ilustre, o Dr. Eliezer Batista da Silva, que chegou inclusive a ser seu presidente. Durante toda a década de 70, a CVRD fez a exploração do minério de ferro em Nova Era, na jazida do Piçarrão, construindo ali uma usina de concentração do minério. Nesse período, esta foi a principal atividade econômica do município.
Na década de 80, exaurida a jazida do Piçarrão, a CVRD, hoje Vale, criou em Nova Era a empresa ELETROVA LE, especializada na produção de ferro silício para o mercado interno e externo. Em 1984, a ELETROVALE mudou seu nome e composição acionária, passando a se chamar NOVA ERA SILICON, mantendo a sua produção na mesma unidade industrial do Piçarrão. Ainda na década de 80, se iniciou de forma mais intensa em Nova Era a exploração de pedras preciosas (esmeraldas, águas marinhas) na jazida de Capoeirana.


Fonte: Atlas Escolar 2005
Fotografias de Elvira Nascimento

2 comentários:

  1. Tenho a honra de ser lagoano talvez um dos ultimos lagoanos vivos e honra tambem por ser novaerense Nova Era terra de um povo simples acolhedor recebe com carinho as pessoas que chegam vivi uma infancia feliz nessa terra querida que amo muito .o texto postado é fonte de pesquiza para todos.obrigado

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