Conheça o Caraça, uma das maravilhas da Estrada Real!

Serra do Caraça é o nome de um trecho da Serra do Espinhaço localizado nos municípios de Catas Altas e Santa Bárbara, sendo patrimônio de Catas Altas no estado de Minas Gerais, Brasil. Também dá nome ao antigo Colégio Caraça, onde importantes personalidades da história brasileira estudaram. Hoje, o ainda conhecido por Parque Natural do Caraça ou Complexo Santuário do Caraça é uma Reserva Particular do Patrimônio Natural (RPPN), que abrange toda a região.

Santuário Nossa Senhora Mãe dos Homens.
Fotografia de Josiano Melo
O nome oficial do complexo é o Santuário de Nossa Senhora Mãe dos Homens, mas o Caraça tem esse apelido devido à forma que tem parte da serra, que lembra o rosto de um gigante deitado. A serra forma imenso anfiteatro alongado, com os três picos do morro da Trindade, o da Conceição; ao sul, as serras da Olaria e da Canjerana, a Serra do Inficionado, o morro do Sol, a Serra do Carapuça. Anfiteatro de quatro quilômetros de largura, terreno em leves ondulações florestadas. As águas da bacia descem em belas cascatas das montanhas, como Cascatinha, Cascatona e Bocaina. Tais cascatas se abastecem dos ribeirão do Caraça, águas intensamente ferruginosas. No Caraça há dois lagos, o Tanque Grande, rodeado de bosques, e o Tanque São Luís. O disco de Milton Nascimento, Missa dos Quilombos, foi gravado ao vivo, em março de 1982, nas dependências da Igreja Nossa Senhora Mãe dos Homens.

História da Serra do Caraça


Fotografia de Daniel Raposo

Os primeiros registros sobre a serra do Caraça datam de 1700. Nesta ano, a serra foi concedida em sesmaria ao Padre Filipe de Siqueira Távora, e aos mineiros Domingos Borges e a Antônio Bueno e Francisco Bueno que, com seus outros irmãos, vieram minerar ouro em suas encostas.

A Ermida do Caraça
Na segunda metade do século XVIII, um misterioso personagem, conhecido como Irmão Lourenço de Nossa Senhora, instalou-se na Serra, tendo como objetivo a fundação de um eremitério, visando o fortalecimento da vida religiosa no interior da capitania. Supõe-se que o misterioso religioso, irmão leigo da Ordem Terceira de São Francisco da Penitência, fosse um refugiado político português ligado à famosa "Revolta dos Távoras", tentativa de assassinato do rei D. José I de Portugal, reprimida a ferro e fogo pelo Ministro Sebastião José de Carvalho e Melo, o célebre Marquês de Pombal.

No seu testamento, Irmão Lourenço se declara natural de onde os Távora tinha um morgadio São João da Pesqueira e seu simbolismo é evidente: Caraça, segundo dicionários antigos portugues, significa uma sacada onde pessoas foram queimadas e o nome Lourenço é de um santo que morreu na fogueira.

O certo é que em pouco tempo, Irmão Lourenço conseguiu, não sem a ajuda do governo colonial, edificar um monastério e uma igreja em estilo barroco, concluída em 1779, bem como reunir em torno de si uma comunidade religiosa que chegou a contar com 12 eremitas. Desde então o Caraça tornou-se lugar de peregrinação. Irmão Lourenço morre em 1819, deixando sua fundação em herança ao Rei Dom João VI.

Aqui começa a época de glória da Serra do Caraça. O Colégio se caracterizou por sua seriedade e disciplina. Com períodos de pleno desenvolvimento, mas igualmente com fases de decadência, tornou-se referência do ensino para a elite de todo o Brasil. Dois futuros presidentes da República aí fazem seus estudos - Afonso Pena e Artur Bernardes - e outros tantos ex-alunos se tornaram governadores de estado, senadores e deputados, altas autoridades eclesiásticas.

No século XIX, o colégio foi visitado pelos Imperadores Dom Pedro I e Dom Pedro II, cujas impressões ainda podem ser vistas no Museu do Colégio ou ainda na Biblioteca.

Pedra onde o Imperador Dom Pedro II escorregou e caiu sentado no chão. Foto de André Laine

Em 1881, o Imperador Dom Pedro II visitou o Caraça. Além de ter ficado impressionado com tanta beleza natural, pisou em falso nessa pedra, escorregou e caiu de bunda no chão. E assim, está registrado até hoje, gravado na pedra, esse fato histórico e até hilário, do tombo do Imperador. 8 anos depois, o Imperador caiu de novo, mas desta vez deposto pelos Republicanos. E assim, o Império começou a cair, primeiro em Minas, depois definitivamente em 1889 quando o Brasil passou a ser um pais republicano. Texto de Arnaldo Silva. Fotografia de André Laine.

Na segunda metade do século XIX, a velha Igreja do Irmão Lourenço, que se tornara demasiado pequena para o número de alunos do Colégio é substituída por outra, mais ampla, em estilo neogótico. Nela se pode contemplar a gigantesca e magnífica tela com o tema da "Última Ceia" do pintor mineiro Mestre Manuel da Costa Ataíde. Aí se encontram igualmente o corpo embalsamado de São Pio Mártir, um soldado romano martirizado, belos vitrais de procedência francesa e o órgão de tubos instalado pelo padre Luís Boavida, marceneiro e músico.

No início de século XX, o Colégio é transformado em "Escola Apostólica" (seminário) da Congregação da Missão. O Santuário foi tombado pelo IPHAN em 1955, conforme o Livro Histórico - Inscrição: 309, 27.01.1955 e Livro Arqueológico, Etnográfico e Paisagístico - Inscrição 015-A , 27.01.1955.

O Colégio funcionou até 1968, quando um incêndio destruiu parte das instalações destinadas aos alunos. Tal sinistro destruiu igualmente parte do precioso acervo da Biblioteca.

O prédio queimado foi magnificamente restaurado em 2002, aí sendo alojados um curioso museu da vida colegial e a preciosa biblioteca, que conta no seu acervo com obras únicas dos séculos XVI, XVII, XVIII e XIX.

Parque Natural do Caraça

Essa é a montanha do Gigante Deitado. Dá para perceber que lembra uma enorme caraça, uma cara bem grande. Foi dessa montanha que surgiu o nome Caraça. Fotografia de Fernando Góes

Por volta de 1978, a Congregação da Missão assinou um convênio com a Fundação Brasileira de Conservação da Natureza e, em 1982, com o Instituto Brasileiro de Desenvolvimento de Florestas (atual Ibama), quando o território pertencente ao antigo colégio recebeu a designação de Parque natural. Esse acordo, entretanto, durou apenas cerca de cinco anos, retornando à responsabilidade de seus proprietários.

Museu do Caraça (antigo seminário).

Fotografia de Fabinho Augusto

Este território foi transformado em Reserva Particular do Patrimônio Natural através do Decreto 98.914, de 31 de janeiro de 1990, e atrai pesquisadores de todo país dada a surpreendente variedade de vida animal e vegetal da região.

O atual parque compreende uma área de 11.233 hectares onde convivem os ecossistemas da Mata Atlântica e do Cerrado, caracterizando-se como uma área de transição. A sua altitude varia entre os 720 e os 2.070 metros acima do nível do mar, com destaque para o chamado Pico do Sol, considerado como ponto mais alto da região e da serra do Espinhaço. Segundo alguns geólogos, a serra do Caraça apresenta a mais antiga superfície de aplainamento não fossilizado do país.

Entre as espécies estudadas no parque, foram identificadas mais de duzentas espécies de orquídeas, além de exemplares de candeias, macaúba, angico, ipê-amarelo, entre outros. Essa diversidade vegetal provê suporte a uma fauna também variada, onde convivem pelo menos 274 espécies de aves (beija-flores,seriemas, tucano-de-peito-amarelo e outras) e 65 espécies de mamíferos como saguis, sauás, quatis, suçuaranas, raposas, antas, pacas, o tamanduá-mirim e o lobo-guará, entre outros. O Instituto Butantã catalogou mais de 50 espécies de aranhas. Vários tipos de besouros que compõem 500 espécies, 200 das quais nativas ou encontradas no Caraça pela primeira vez.

Lobo-Guará no Adro da Igreja

Fotografia de Josiano Melo

Entre as atrações do Parque destacam-se ainda quedas d'água, rios, lagos e grutas, acedidas por trilhas.

Turismo ecológico

Cachoeira da Bocaina no Santuário do Caraça. Fotografia de Tom Alves (tomalves.com.br

No interior da Serra do Caraça, este Parque conta com várias atrações de acordo com a natureza, como caminhadas e banhos em piscinas naturais. Todas as noites, a melhor e precisa atração é a vista da família de lobos -guará (Chrysocyon brachyurus) que vive no local. Desde meados dos anos 1980, o então diretor do colégio costumava deixar, no pátio em frente à escadaria da igreja, restos de ossos do jantar; os lobos desde então fazem a sua primeira refeição da noite no adro da igreja, possibilitando registros de imagem e uma experiência única aos visitantes. Fonte das informações: Wikipedia


HISTÓRIA


1774 - O português Carlos Mendonça Távora, conhecido como Irmão Lourenço de Nossa Senhora, funda o Caraça para ser uma casa de hospedagem e acolhida de peregrinos e visitantes


1819 - Morre Irmão Lourenço, que deixa, em testamento, as terras e a ermida para dom João VI, com o objetivo de ser construída uma escola no local


1820 - Dom João VI faz a doação do Caraça aos padres lazaristas. Naquele ano, os padres Leandro e Viçoso fundam o colégio, que funciona até 1912


1831 - Dom Pedro I e a imperatriz dona Amélia visitam o Caraça, um dos primeiros colégios de Minas


1842 - O colégio interrompe suas atividades devido a problemas políticos envolvendo os padres na Revolução Liberal, e se transfere para Campina Verde, no Triângulo Mineiro


1854 - Transferência do seminário de Mariana para o Caraça e reabertura do colégio em 1856


1881 Dom Pedro II e a imperatriz Teresa Cristina visitam o Caraça


1955 - Igreja e demais dependências são tombadas pelo Instituto do Patrimônio Histórico e Artístico Nacional (Iphan)


1968 - Na madrugada de 28 de maio, o fogo destrói o edifício do colégio. Não houve vítimas


1972 - A partir daquele ano o Caraça se torna hospedaria, embora sem deixar de ser uma casa religiosa


1994 - O complexo se torna Reserva do Patrimônio Natural (RPPN), com área protegida de 10.187 mil hectares, do total de 12.475 mil hectares


2013 - Dentro do projeto da Estrada Real, entra em operação o Roteiro Entre Serras: da Piedade ao Caraça, ligando os dois monumentos naturais e passando por Caeté, Barão de Cocais, Santa Bárbara e Catas Altas

6 comentários:

  1. boa tarde, tem como chegar de carro ate estte local

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    1. Unknown, fui aluno do Caraça e, embora tardiamente, vi sua pergunta e estou respondendo: tem como chegar de carro ao santuário, pois a estrada é asfaltada até no alto da serra. As pessoas fazem excursões constantes ao Caraça. É um lugar lindo; não deixe de conhecer.

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  2. Boa tarde; Para visitar e conhecer de ônibus ,o que preciso fazer?obrigada

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  3. Vera Siqueira, para conhecer você precisa ir de ônibus ou de trem da Vale até Barão de Cocais, partindo de Belo Horizonte, em seguida, pegar um táxi ou uma moto-táxi em Barão de Cocais, e dirigir-se ao Caraça, ou, então, ir em excursão. Nunca deixe de fazer reserva porque, dependendo das datas, não encontrará datas.

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